เด็กแต่ละคนต้องทนทุกข์ทรมานจากความหิวโหยอย่างรุนแรงกับเอลนีโญ

การระบาดใหญ่ของโควิด-19 ในรอบ 1 ใน 100 ปี ทำให้เด็กหลายล้านคนต้องอดอยาก แต่ทุก ๆ สี่ถึงเจ็ดปี เอลนีโญจะทำให้รูปแบบสภาพอากาศเปลี่ยนทั่วทั้งเขตร้อน นำไปสู่อุณหภูมิที่อุ่นขึ้นและการเปลี่ยนแปลงของปริมาณน้ำฝน ผลกระทบอย่างกว้างขวางต่อการเกษตร โรคติดเชื้อ ความขัดแย้ง ในช่วงที่ไม่ดีเดียวและอาจมากถึงสามเท่าของจำนวนเด็กที่หิวโหยเนื่องจากการระบาดใหญ่

คงจะเป็นเรื่องยากมากที่จะเตรียมโลกให้พร้อมสำหรับการระบาดใหญ่ที่มีเพียงไม่กี่คน แต่เราไม่สามารถพูดแบบเดียวกันเกี่ยวกับเหตุการณ์เอลนีโญที่อาจส่งผลกระทบมากกว่ามากต่อการเติบโตในระยะยาวและสุขภาพของเด็ก นักวิทยาศาสตร์สามารถคาดการณ์เอลนีโญที่ใกล้จะมาถึงได้ล่วงหน้าถึง 6 เดือน ทำให้ประชาคมระหว่างประเทศสามารถเข้าไปแทรกแซงเพื่อป้องกันผลกระทบที่เลวร้ายที่สุด การศึกษาของเราช่วยในการหาจำนวนผลกระทบที่มีต่อโภชนาการของเด็กเพื่อเป็นแนวทางในการลงทุนสาธารณะทั่วโลกในพื้นที่ที่ไม่ปลอดภัยด้านอาหาร ผู้ประเมินผลกระทบของ El Niño ที่มีต่อโภชนาการเด็กในเขตร้อนทั่วโลกเป็นครั้งแรก พวกเขาทำเช่นนั้นโดยรวบรวมข้อมูลเกี่ยวกับเด็กมากกว่าหนึ่งล้านคนในช่วงสี่ทศวรรษและทุกภูมิภาคของประเทศกำลังพัฒนา ซึ่งเป็นชุดข้อมูลที่แสดงถึงประมาณครึ่งหนึ่งของประชากรอายุต่ำกว่าห้าขวบที่แข็งแกร่งกว่า 600 ล้านคนทั่วโลก การวิเคราะห์ของพวกเขาพบว่าสภาวะเอลนีโญที่ร้อนและแห้งแล้งทำให้เด็กขาดสารอาหารในเขตร้อนส่วนใหญ่ โดยที่องค์การอนามัยโลก (WHO) ถือว่าเด็กร้อยละ 20 มีน้ำหนักน้อยเกินไป เปอร์เซ็นต์นั้นเพิ่มขึ้น 2.9 เปอร์เซ็นต์ในช่วงปีเอลนีโญ ซึ่งส่งผลกระทบต่อเด็กหลายล้านคน